周處除三害

10/03/2012

 
[原文]


初,周魴之子處,膂力絕人,不修細行,鄉里患之。
處嘗問父老曰:「今時和歲豐而人不樂,何邪?」
父老歎曰:「三害不除,何樂之有!」
處曰:「何謂也?」
父老曰:「南山白額虎,長橋蛟,並子為三矣。」
處曰:「若所患止此,吾能除之。」
乃入山求虎,射殺之,因投水,搏殺蛟。遂從機、雲受學,篤志讀書,砥節礪行,比及期年,州府交辟。
《資治通鑒》‧卷第八十


[譯文] 


周處原是東吳義興(今江蘇宜興縣)人。年青的時候,長得個子高,力氣比一般小夥子大。他的父親很早就死了,他自小沒人管束,成天在外面遊蕩,不肯讀書﹔而且脾氣強悍,動不動就拔拳打人,甚至動刀使槍 義興地方的百姓都害怕他。

義興鄰近的南山有一隻白額猛虎,經常出來傷害百姓和家畜,當地的獵戶也制服不了它。


當地的長橋下,有一條大蛟(一種鱷魚),出沒無常。義興人把周處和南山白額虎、長橋大蛟聯系起來,稱為義興「三害」。這「三害」之中,最使百姓感到頭痛的還是周處。


有一次,周處在外面走,看見人們都悶悶不樂。他找了一個老年人問:「今年年成挺不錯,為什麼大夥那樣愁眉苦臉呢?」


老人沒好氣地回答:「三害還沒有除掉,怎樣高興得起來!」


周處第一次聽到「三害」這個名稱,就問:「你指的是什麼三害。」


老人說:「南山的白額虎,長橋的蛟,加上你,不就是三害嗎?」


周處吃了一驚。他想,原來鄉間百姓都把他當作虎、蛟一般的大害了。他沈吟了一會,說:「這樣吧,既然大家都為'三害'苦惱,我把它們除掉。」


過了一天,周處果然帶著弓箭,背著利劍,進山找虎去了。到了密林深處,只聽見一陣虎嘯,從遠處竄出了一隻白額猛虎。周處閃在一邊,躲在大樹背面,拈弓搭箭,「嗖」的一下,射中猛虎前額,結果了它的性命。


周處下山告訴村裏的人,有幾個獵戶上山把死虎扛下山來。大家都挺高興地向周處祝賀,周處說:「別忙,還有長橋的蛟呢。」


又過了一天,周處換了緊身衣,帶了弓箭刀劍跳進水裏去找蛟去了。那條蛟隱藏在水深處,發現有人下水,想跳上來咬。周處早就准備好了,在蛟身上猛刺一刀。那蛟受了重傷,就往江的下游逃竄。

周處一見蛟沒有死,緊緊在後面釘住,蛟往上浮,他就往水面遊﹔蛟往下沈,他就往水底鑽。這樣一會兒沈,一會兒浮,一直追蹤到幾十裏以外。

三天三夜過去了,周處還沒有回來。大家議論紛紛,認為這下子周處和蛟一定兩敗俱傷,都死在河底裏了。本來,大家以為周處能殺死猛虎、大蛟,已經不錯了﹔這回「三害」都死,大家喜出望外。街頭巷尾,一提起這件事,都是喜氣洋洋,互相慶賀。


沒想到到了第四天,周處竟安然無恙地回家來了。人們大為驚奇。原來大蛟受傷以後,被周處一路追擊,最後流血過多,動彈不得,終於被周處殺死。


周處回到家裏,知道他離家三天後,人們以為他死去,都挺高興。這件事使他認識到,自己平時的行為被人們痛恨到什麼程度了。


他痛下決心,離開家鄉到吳郡找老師學習。那時候吳郡有兩個很有名望的人,一個叫陸機,一個叫陸雲。周處去找他們,陸機出門去了,只有陸雲在家。


周處見到陸雲,把自己決心改過的想法誠懇地向陸雲談了。他說:「我後悔自己覺悟得太晚,把寶貴的時間白白浪費掉。現在想幹一番事業,只怕太晚了。」


陸雲勉勵他說:「別灰心,您有這樣決心,前途還大有希望呢。一個人只怕沒有堅定的志氣,不怕沒有出息。」


打那以後,周處一面跟陸機、陸雲學習,刻苦讀書﹔一面注意自己的品德修養。他的勤奮好學的精神受到大家的稱贊。過了一年,州郡的官府都徵召他出來做官。到了東吳被晉朝滅掉以後,他就成為晉朝的大臣。 

 


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