莫忘致謝

08/22/2012

 
究竟什麼是感恩呢?

感恩不只是一種對於生命饋贈的欣喜,也不只是一種對於這一饋贈所給予的言辭的回饋;感恩乃是用我們赤子般純全無瑕的心,去領受那付出背後的艱辛、期冀、關愛和溫情。感恩是茫茫天地間宇宙大愛的傳承,感恩是宇宙洪荒中生命與生命相聯繫的見證。

自然、世界所給予我們的恩賜的確太豐盛了,豐盛到了讓所有的人都驚奇的程度:它不僅包括我們生命的必需品,更包括了數不勝數的生命的額外之物。因此,在生命的無限恩賜面前,我們每一個人都應心懷感恩,在生命的每一時刻,我們都不能無動於衷。

然而,感恩究竟是一種什麼樣的心態和智慧呢?感恩到底有什麼特別的內涵,需要我們認真地去領略?在我們日常致謝的禮貌言辭背後,我們到底傳達了些什麼?又忽略了些什麼?感恩僅僅是一種社交技巧、人情世故嗎?或者還是別有深意在其中?

看來,我們對感恩的疑問還真不少。為此,讀讀美國作家費思·安德魯斯·貝德福德的詮釋,或許是不無益處的:

依琳娜、莎拉和德魯還小的時候,每當他們要向人家致謝,就口述感謝詞句,由我筆記。但是到孩子長大一些,有能力自己寫感謝信了,卻必須我催三請四才肯動筆。

我會問:“你寫了信給爺爺,謝謝他送你那本書沒有?”或問:“陶樂思阿姨送了你那件毛線衫,你可向她道謝?”他們的回應總是含糊其辭,或聳聳肩膀。

有一年,我在聖誕節過後催促了幾天,兒女竟一直毫無反應,我大為氣惱,便宣布:謝柬寫妥投郵之前,誰也不准玩新玩具或穿新衣。他們依舊拖延,還出言抱怨。

我忽然靈機一動,就說:“大家上車。”

“要去哪裡?”莎拉問,覺得好奇怪。

“去買聖誕禮物。”

“聖誕節已經過去了。”她反駁說。

“不要囉嗦!”我斬釘截鐵地說。

待孩子都上了車,我說:“我要讓你們知道,人家為了送你們禮物,要花多少時間。”

我對德魯說:“麻煩你記下我們離家的時間。”

來到鎮裡,德魯記下抵達的時間。送給我的妹妹。然後我們回家。

三個孩子一下車便向雪橇走過去。喪氣地回到屋裡。

三個孩子隨我走進一家商店,幫我選購禮物我說:“不許玩,還要包禮物。”孩子們垂頭喪氣地回到屋裡。

“德魯,記下到家的時間沒有?”他點點頭。

“好,請你記錄包禮物的時間。”

孩子們包禮物時,我替他們沖泡可可,終於最後一個蝶形結也係好了。“一共花了多少時間?”我問德魯。

他說:“到鎮上去,用了28分鐘,買禮物花了1 5分鐘,回家用了3 8分鐘。”

“包這幾個盒子用了多少時間?”依琳娜問。

“你們倆都是兩分鐘包一個。”德魯說。

“把禮物拿去郵寄,要花多少時間?”我問。

德魯計算了一下,答道:“一來一去56分鐘,加上在郵局排隊的時間,要71分鐘。”



“那麼,送別人一件禮物總共花多少時間?”

德魯又計算了一陣:“2小時34分鐘。”

我在每個孩子的可可杯旁放一頁信紙、一個信封和一支筆。“現在請寫謝柬。寫明禮物是什麼,說已經拿來用了,用得很開心。”

他們沉默構思,接著響起了筆尖在紙面上劃過的聲音。

“花了我們3分鐘。”德魯一面說一面把信封封好。

“人家選購一件情意濃厚的禮物,然後郵寄給你,所花的時間也許超過兩個半小時,我要你們花3分鐘時間道謝,這難道是過分的要求嗎?”我問。三人低頭望著桌面,搖搖頭。

“你們最好現在就養成這習慣。早晚你們要為很多事情寫謝柬的。”

德魯嘆了口氣:“例如哪些事情呢?”

“例如別人請你吃晚飯或午餐,或者邀你上他家度週末。又或者你申請大學入學,或求職,別人花時間給你提供寶貴意見。”

“你小時候也寫這些嗎?”德魯問。

“當然”

我想起了亞瑟老爺爺。他是我曾祖父最小的弟弟,家住馬薩諸塞州,我從沒見過他,可是每年聖誕節他都送我一份禮物。他雙目失明,由住在隔壁的侄女貝嘉過來幫他開出一批5美元的支票,分別寄給每一個曾侄孫和玄侄孫。我每次都回信致謝,並且告訴他這5美元是怎麼用的。

後來我去馬薩諸塞州就學,這才有機會探望亞瑟老爺爺。閒談間,他說很欣賞我寫的謝柬。

“那時你漂亮不漂亮?”莎拉問。

“我的男朋友說我漂亮。”我說著就走到書架前,取下一本照片簿翻開。在照片中,我站在自己家裡的壁爐前面,身穿黑絨晚禮服,頭髮綰得很精緻,像個法國貴婦,旁邊有個英俊青年。

“原來是爸爸!”依琳娜有點驚訝。我微笑著點點頭。三個孩子坐下來,紛紛看著自己寫好的謝柬,若有所思……

毫無疑問,貝德福德以一種獨特的方式給自己的孩子上了生動的一課,同時也告訴我們:所謂感恩,它不僅僅只是一種對於生命饋贈的欣喜,也不僅僅只是一種對於這一饋贈所給予的言辭的回饋;所謂感恩,它乃是用我們赤子般純全無瑕的心,去領受那付出背後的艱辛、期冀、關愛和溫情。感恩是茫茫天地間宇宙大愛的傳承,感恩是宇宙洪荒中生命與生命相聯繫的見證。



 


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